10x Wenen: de keizerlijke hoofdstad van Oostenrijk (en van de Wiener Schnitzel!)

Waardering: 4 uit 5.

Wenen (Wien auf Deutsch) is de hoofdstad van Oostenrijk en is een prima bestemming voor een lang weekend vol sightseeing, eten, drinken en in ons geval schuilen voor de regen. In iets meer dan anderhalf uur vlieg je vanaf Nederland richting de stad die gekenmerkt wordt door haar vele statige gebouwen en stadsparkjes.

10x Wenen!

Wat te doen in Wenen? En wat te doen als het regent? Ik heb een lijstje samengesteld. Hierbij mijn top 10 in willekeurige volgorde.

1. Schnitzel bij Figlmüller

Ok, ik zal eerlijk met jullie zijn. Ik wilde eigenlijk alleen maar naar Wenen om eens de enige echte originele Wiener Schnitzel te proberen. Je kent het wel, zo’n schnitzel die half over jouw bord hangt. Die dus! Bij Figlmüller kun je terecht voor deze overheerlijke schnitzel. Het originele restaurant bevindt zich in een klein steegje (Wollzeile) en staat er al sinds 1905. Verwacht geen biertje bij jouw schnitzel, bij Figlmüller serveert men namelijk enkel Oostenrijkse wijnen. Schitzel en een glas Grüner Veltliner, een prima Oostenrijkse combi! Let op: reserveer vroegtijdig! In het restaurant staan maar een paar tafeltjes en je bent niet de enige die terecht wil bij Figlmüller.

2. Een bezoekje aan het Hundertwasserhaus

Iets ten oosten van het centrum van Wenen vinden we één van de werken van creatieveling Friedensreich Hundertwasser. Deze Oostenrijker staat bekend om zijn markante en vooral kleurrijke bouwwerken. Het Hundertwasserhaus maakt hier ook deel van uit. Je kunt het vinden op de hoek van de Kegelgasse en de Löwengasse en is vanaf daar niet te missen. Ik zeg: meer van dit soort gekke bouwwerken in onze steden!

3. Een stuk sachertorte in Hotel Sacher

Na de schnitzel heb je vast nog wel zin in een dessert, en anders kan een stukje sachertorte ook prima op een ander moment van de dag. Dit beroemde stukje taart kennen we uiteraard allemaal als sachertorte, maar de originele sachertorte haal je in het cafe van Hotel Sacher. Je maakt het natuurlijk helemaal af met een Wiener Melange. Let op: ook hier wordt reserveren aanbevolen!

“Wenn es im Herzen weh tut, braucht der Mensch viel Süßes” – Anna Sacher

4. Een bezoek aan het Kunsthistorisches Museum Wien

Het Kunsthistorisches Museum is blijkbaar één van de meest belangrijke musea ter wereld als het gaat om de Europese schilderkunst. De vele regen bracht dwong ons min of meer een weg naar binnen, maar ik had zeker geen spijt van ons bezoek! In het museum kun je werken van Brueghel, Klimt, Rubens, Rembrandt, Vermeer en meer vinden. Vooral de werken van Giuseppe Arcimboldo zijn een bezoek waard. Deze Italiaanse schilder staat bekend om de portretten die hij samenstelt met voorwerpen, zoals: groenten, fruit, vis en anderen. Tip: drink een kopje koffie in het café van het museum. Ik kan je garanderen dat je in jouw leven niet vaak meer in zo’n mooi café zult zitten.

5. Achteraan in de rij bij Schloss Schönbrunn

In het westen van de stad kun je het immens grote Schloss Schönbrunn (Paleis Schönbrunn) vinden (je zult trouwens niet de enige zijn die dit paleis weet te vinden…). Je kunt het paleis bezoeken of een rondje door de paleistuin struinen. Bovenop de heuvel staat de Gloriette, een soort paviljoen, waarvandaan je een mooi uitzicht hebt over het gehele complex van Schönbrunn.  

6. Nog meer paleizen: Slot Belvedere

Ja, er zijn nog meer paleizen en tuinen die een bezoekje waard zijn! Iets dichter bij het centrum kun je Slot Belvedere vinden. Dit paleizencomplex bestaat uit een tweetal paleizen: het Obere Belvedere en, hoe kan het ook anders, het Untere Belvedere. Vanuit de schuinaflopende tuin kijk je zo naar beide paleizen. In de paleizen kun je tegenwoordig terecht voor kunst.

7. Rondstruinen in de Österreichische Nationalbibliothek

Met je neus in de boeken! Het kan in de nationale bibliotheek van Oostenrijk, de Österreichische Nationalbibliothek. Noem dit gerust een archief en kunstwerk, want het is heel wat meer dan de plaatselijke bieb die wij kennen uit onze gemeente (voor zover die nog niet wegbezuinigd is). In de bibliotheek worden bijna 8 miljoen boeken opgeslagen. De bieb is vanwege haar mooie uiterlijk zeker het bezoeken waard!

8. De vele cafés en kroegen in Mariahilf

Op zoek naar iets minder statige en paleisachtige gebouwen? Loop dan even buiten de centrumring, bijvoorbeeld naar de wijk Mariahilf. Deze wijk ligt iets uit het historische centrum en via de Mariahilfer Straße, een drukke winkelstraat, kom je er al snel. Ga naar Cafe Jelinek. Hier lijkt het alsof de tijd stilgestaan heeft en hier kun je terecht voor een goede koffie, een biertje en een goed boek of gesprek. Enkele tientallen meters verder kun je bij Gastwirtschaft STEMA terecht voor een stevige Oostenrijkse maaltijd (lees: aardappels en vlees). De avond sluit je af met een cocktail  bij IF DOGS RUN FREE.

9. Die Innere Stadt – het niet te missen centrum van Wenen

Dit stukje Wenen straalt één-en-al statigheid uit en omvat het gehele historische centrum van Wenen (dat trouwens geheel op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat). Hier staan Hotel Sacher, Hotel Imperial, de St. Stephansdom, de Spaanse Rijschool, de Weense Staatsopera en nog veel meer mooie bouwwerken. Je kunt hier ook het Schmetterlinghaus vinden, een vlindertuin en een mooi café. Voor een biertje kun je naar Kleines Café, goed zoeken want je loopt er zo voorbij.

10. Spittelberg, het wijkje achter de musea

In de kerstmaand ontpopt Spittelberg zich tot een wijk vol met kerstkraampjes en glühweinstands. In de wijk zelf zitten ook tal van restaurants en kroegjes. Glacis Beisl is een aanrader, evenals Das Spittelberg en Horváth Weinstüberl. Bij laatsgenoemde kun je terecht voor goede wijnen en kleine hapjes. Rond de kerst kun je hier prima een avond verblijven!

Český Krumlov: het mooie stadje in het zuiden van Tsjechië

Waardering: 4 uit 5.

Voor de die-hard ‘Wie is de Mol’-fanaten was het wellicht even wennen nadat de show na jaren in Sri Lanka, Colombia, de Dominicaanse Republiek en China opeens neerstreek in het relatief onbekende en de minder exotische Tsjechische Republiek. Maar de kijker zal vast verrast zijn door de schoonheid van dit land en hetgeen het te bieden heeft. De vorige keer schreef ik al over mijn ervaringen in Praag. Nu neem ik jullie mee naar het kleinere, maar zeker even mooie, Český Krumlov.

Het kleinere broertje van Praag?

Zo’n 200 kilometer ten zuiden van Praag vinden we het kleinere broertje van Praag, Český Krumlov. Het plekje ligt dichtbij de grens met Oostenrijk en Duitsland en wordt in het Duits ook wel Krumlau an der Moldau genoemd. Veel mensen zien in het kleine plaatsje veel gelijkenissen met Praag. En dat is niet geheel verrassend. Het plekje ligt net als Praag aan de Moldau, kenmerkt zich door de vele pastelkleurige oude gebouwen en leent zich net als de Tsjechische hoofdstad uitstekend voor een dagje slenteren.

Uitstapje naar de plek van de originele Budweiser

Tijdens de rit van Praag naar Český Krumlov passeer je de iets grotere stad České Budějovice, de hoofdstad van de Zuid-Bohemen. Ook dit plekje is een bezoekje waard. Vanaf het plein in het centrum van de stad heb je een mooi uitzicht over de vele pastelkleurige en typische Tsjechische gebouwen. Daarnaast leent het plekje zich ook uitstekend voor, hoe kan het ook anders, het drinken van een Tsjechisch biertje. Het plekje staat bekend om het Budweiser bier (Budějovický Budvar). In Nederland kom je het biertje gelukkig steeds vaker tegen. Budweiser hoor ik je denken? Dan ken ik ergens van. Dat kan kloppen, maar enige gelijkenis met de grote Amerikaanse brouwerij is ver te zoeken. Zo ver zelfs dat het Amerikaanse Budweiser in veel landen, waaronder in Nederland, enkel de naam Bud mag gebruiken. Een bezoekje aan Restaurant Masné krámy kan niet uitblijven. Verwacht hier op z’n Tsjechisch geen groenten, maar aan vlees, aardappelen en knodel geen gebrek.

Wat te doen in Český Krumlov?

Als je eenmaal op je bestemming aangekomen bent zul je begrijpen waarom ‘Wie is de Mol’ neergestreken is in dit stadje. Elke tegel en elke baksteen lijkt hier met oog voor schoonheid aangelegd te zijn en het stadje ademt een en al historie. het is dan ook niet gek dat het gehele stadje op de UNESCO werelderfgoedlijst staat.

Ja, ook in dit plekje merk je dat toerisme de grootste inkomstenbron is. Maar er zijn zat mooie plekken om te ontdekken. Het mooiste uitzicht heb je vanaf het kleine park Seminární zahrada. Vanaf hier kijk je uit over de Moldau en het Kasteel van Český Krumlov. Ik zal je eerlijk bekennen dat ik het kasteel niet bezocht heb, omdat toendertijd op een terras in de zon zitten een geschiktere activiteit was.  In Český Krumlov kun je zat appartementen en hotels vinden. Pension Kristian is een echte aanrader!

Vanaf het kleine park in de oude binnenstad kijk je uit over het kasteel, de Moldau en de kasteeltoren.

Český Krumlov op een warme zomerdag

In Tsjechië kan het in de zomer aardig warm worden. Dan biedt Ceský Krumlov in ieder geval genoeg verkoeling door een wel erg leuke activiteit: kanovaren (lees: jezelf lekker mee laten stromen met de stroming). In de oude binnenstad kun je bij Malacek Canoe & Rafting terecht voor een leuke kanotrip. Wij kozen voor de trip van zo’n drie uur. Vanuit de binnenstad bracht Malacek ons verder stroomopwaarts buiten de stad, waarna de stroming z’n werk deed. Onderweg zijn we nog twee keer gestopt voor een verfrissend biertje en het schijnt zelfs dat er in de zomermaanden een heuse barboot op het water is (deze hebben wij helaas gemist…). Na een aantal uur drijven en peddelen en een aantal stroomversnellingen verder kom je weer uit in Ceský Krumlov. Erg leuk om het stadje vanaf het water te zien en een echte aanrader!

Ik kan de Zuid-Bohemen van harte aanbevelen en snap waarom ‘Wie is de Mol’ heeft gekozen voor enkele parels van Tsjechië. Het land heeft veel te bieden en ligt ‘relatief dichtbij’. Overweeg een bezoekje zodra het weer kan zou ik zeggen!

Vakantie op Texel tijdens de coronaperiode

Waardering: 4 uit 5.

Het coronavirus heeft ons land en de rest van de wereld in de ban. Steeds meer landen om ons heen kleuren oranje, waardoor reizen naar het buitenland er voor ons niet meer in zit. Maar niet getreurd, want ons “oranje” thuislandje heeft zat te bieden. Zo schreef ik de vorige keer al over het leuke Leeuwarden. Dit keer gaan we richting een van de Waddeneilanden: Texel.

Texel: alles voor een week vakantie in eigen land

Na de online aankoop van een ticket voor de TESO veerboot rijden we zo door richting de boot. De slagboom gaat open en binnen 5 minuten staan we aan boord van de veerboot die ons richting Texel zal brengen. Zodra je in Den Helder de auto aan boord van de TESO veerboot zet, weet je genoeg: we zijn op vakantie!

Nu naar het buitenland reizen maar beperkt mogelijk is ga je plekken in Nederland steeds meer waarderen. Zo past Texel in dat rijtje met plekken die je nog meer gaat waarderen na een periode zonder vakantie. Het eiland biedt zat voor eenieder die de dagelijkse sleur even wil ontvluchten. Van struinen door de duinen, uitwaaien op het strand, verse vis halen in Oudeschild tot aan het helemaal niks doen in jouw vakantiehuisje.

Rondje Texel op de fiets: enkele plekken die je niet moet overslaan!

Het eiland Texel is zo’n 25 km lang en 11 km breed en kun je prima verkennen op de fiets. Wil je erbij horen? Gebruik dan een elektrische fiets die iedereen op het eiland lijkt te hebben. Voor de sportievelingen is er op Texel ook een leuk pad voor mountainbikes aangelegd.

Je kunt ervoor kiezen om één van de vele fietsroutes die Texel kent te volgen, of je fietst richting de plekken die je graag wilt zien. Echt verdwalen op Texel lukt niet. Texel in een notendop: fiets je aan de westkant van het eiland, dan fiets je door het bos en door de duinen. Fiets je aan de oostkant, dan fiets je over een lange zeedijk en door de polders. Die verschillen maken van een dagje fietsen op het eiland een leuke activiteit.

De volgende plekken kun je prima op de fiets verkennen en zijn het bezoeken zeker waard:

  • Nationaal Park Duinen van Texel: dit nationale park is één van de mooiste Nationale Parken die ons land kent en strekt over vrijwel de gehele westkust van het eiland. In het meest zuidelijke puntje van het eiland kun je een grote zandvlakte vinden die bekend staat als het ruigste stukje van Texel: de Hors. Je kunt hier door de jonge duinen richting het strand lopen en hebt vanaf hier een mooi uitzicht op (het minder mooie) Den Helder. Als we verder noordelijk fietsen dan komen we al snel bij het Dennenbos. Tussen Den Hoorn en De Koog waan je jezelf even in het oosten van ons land. Naast het gewone fietspad is hier ook een mountainbikepad aangelegd. Het voordeel van dit bos is, dat je de wind op het eiland voor even kunt ontvluchten! Als je nog iets verder naar het noorden trekt, dan kom je uit bij het mooiste natuurgebied van Texel: De Slufter. Ik blijf mij bij dit stukje natuur toch altijd verbazen hoe mooi Nederland kan zijn. Vanaf de duin die toegang geeft tot dit natuurgebied heb je een prachtig uitzicht over de Sluftervallei, een uitgestrekte vlakte met daartussen enkele watertjes die in verbinding staan met de zee. Door de Sluftervallei lopen meerdere wandelpaden, waardoor je vanaf de duinen richting de zee kunt lopen.
  • Vuurtoren Texel: op het meest noordelijke plekje van het eiland kun je de knalrode vuurtoren van Texel vinden. Rond de vuurtoren heb je een uitgestrekt stuk strand waarvandaan je een mooi uitzicht hebt over de Noordzee, de Waddenzee, Vlieland en de Vuurtoren Texel. Wil je het nog hogerop zoeken? Voor 5 euro koop je online een kaartje voor de vuurtoren.
  • Texelse Bierbrouwerij en Brouwerij/Stokerij Texel: je hebt Texel niet beleefd als je geen Skuumkoppe (een dunkelweizen) of een TX biertje of borreltje hebt gedronken. Bij beide bierbrouwers kun je bij de winkel een prima vakantievoorraadje inslaan. Daarnaast kun je bij Stokerij Texel een heerlijke Texelse gin (of andere dranken) kopen.
  • Oudeschild: voor een goede bak kibbeling of andere verse vis moet je naar het vissersdorp Oudeschild. Bij De Oude Vismarkt van Texel kun je kibbeling afhalen of haal je vis voor het diner thuis. In de haven heb je een mooi uitzicht over de kotters (schepen) van de Texelse vissers. Vanaf Oudeschild kun je ook enkele vaartochten maken en in het dorp kun je langs Museum Kaap Skil, een (openlucht)museum over het leven op zee en de rol van Texel tijdens de Gouden Eeuw.
  • Den Burg: de ‘hoofdstad’ van Texel waar je voor alles terecht kunt. In het gezellige dorpje kun je de gebruikelijke winkels vinden die je in elk Nederlands dorp tegenkomt, maar ook wat leukere kleinere winkeltjes. Van designkleding tot schapenpantoffels en van Texels bier tot Texelse koffie. De lekkerste Texelse koffie haal je trouwens bij Koffiebrander en Koffiebar Texelse Branding.
  • Ecomare: wie kent het niet? De bekende zeehondenopvang van Texel. In Ecomare leer je alles over de flora en fauna in en rond de Waddenzee. Na binnenkomst begroeten de zeehonden je al snel met hun grote kraalogen.

Naast bovenstaande leuke plekken kun je op Texel heerlijk door de duinen of over het strand wandelen. Daarnaast biedt het winderige eiland ook nog eens het voordeel dat je er gemakkelijk en vaak goed kunt vliegeren. Bij de meeste strandtenten (waaronder de strandtent bij Paal 17) kun je tijdens deze periode een drankje/hapje voor op het strand afhalen. Iets dat perfect van pas komt bij het kijken naar de zonsondergang op het eiland. 

Wil je deze dagen toch nog even ‘weg’ en ben je jouw thuisomgeving nu wel zat? Pak dan de boot richting Texel om even te ontsnappen aan de dagelijkse sleur en versteld te staan van de schoonheid van Nederland. Het eiland Texel biedt zat leuks voor een weekend of week weg. In de winter of zomer, er valt altijd zat te zien! Zodra alles weer ‘normaal’ is, hoop ik snel wat leuke restaurants aan deze lijst toe te kunnen voegen. Voor nu volstaat een vers gebakken vis in het vakantiehuisje of een zelf meegenomen biertje op het strand prima!

NB. kijk hier voor de laatste (lokale) geldende corona-maatregelen op het eiland Texel.

Advertenties

Leeuwarden: op vakantie in het noorden

Waardering: 4 uit 5.

Leeuwarden, Ljouwert in het Fries, is een prima plek om een weekend te verblijven en is (na Rotterdam uiteraard) één van mijn favoriete plekken in Nederland. De kleine binnenstad verken je makkelijk per voet en biedt zat voor eenieder. Van statige herenhuizen tot grachtenpanden en van stadspark tot mooie singels. Besykje Ljouwert gau! Wêr wachtest op?

Hotel Post-Plaza: dé uitvalsbasis tijdens jouw weekend

Zoek je een hotel in Leeuwarden? Dan raad ik Hotel Post-Plaza aan. Het hotel is gevestigd in het oude Postkantoor van de PTT en ademt één en al historie. Maar verwacht hier geen oude meuk, want het hotel is grondig gerenoveerd en kun je beter omschrijven als hip en trendy.

In het hotel word je op z’n Fries welkom gegeten (wolkom!) en overal in het hotel vind je Friese accenten terug. Zo ook in het Grand Cafe waar je plaats kunt nemen in grote loungestoelen en kunt genieten van een kop koffie, warme chocomel of een Friese gin-tonic met gin van Boomsma Distilleerderij. Je kunt hier trouwens ook prima dineren.

Na een avondje slapen kun je weer vol energie de stad gaan verkennen. De wentelteefjes van Fries suikerbrood die tijdens het ontbijt geserveerd worden helpen hier zeker bij! In het hotel kun je fietsen huren zodat je ook gemakkelijk de omgeving rond Leeuwarden kunt verkennen. Toch meer zin in een “lazy sunday”? Dan kun je altijd nog naar de spa van het hotel.

Leeuwarden verkennen

Om Leeuwarden te verkennen heb je enkel een paar goede schoenen nodig (en in sommige gevallen een paraplu). Te voet zie en kom je bij alle leuke plekken. Ook voor een dagje is Leeuwarden prima. Vanaf Leeuwarden Station loop je zo de oude binnenstad in. Het statige stationsgebouw zelf is al een bezoekje waard.

Vanaf het station loop je langs de (niet te missen) Achmeatoren, met z’n 115 meter de hoogste wolkenkrabber van het Noorden. Op de benedenverdieping vind je de plaatselijke VVV. Zodra je de brug over één van de stadsgrachten over gaat trek je de oude binnenstad in. In dit gedeelte van Leeuwarden kun je het Fries Museum vinden. Toen wij het museum bezochten was er expositie over Rembrandt van Gogh en een blijvende expo over het Fries verzet in de Tweede Wereldoorlog. Het museum zelf is, zeker op een regenachtige dag, een bezoekje waard!

Het Fries Museum

De Nieuwestad (wat blijkbaar een straatnaam is) scheidt het wat drukkere zuidelijke deel van de binnenstad met het wat statigere noordelijke gedeelte. Op de Nieuwestad kun je tal van winkels vinden. Van de gebruikelijke winkels die je in elk Nederlands dorp kunt vinden, tot aan leuke unieke designwinkels.

Mijn favoriete winkels in Leeuwarden:

  • Kleine Kerkstraat: ok fair enough – dit is geen winkel, maar een winkelstraatje. In deze straat vind je onder andere een winkel vol designspullen voor in jouw huis (Eric Steenbergen Designwinkel) en een winkel vol met lekkere borrelhappen en andere delicatessen (House of Taste).
  • Boekhandel Van Der Velde: ik ben zelf fan van Donner in Rotterdam en deze boekenzaak ademt dezelfde sfeer. Boeken, boeken en nog eens boeken.
  • Spellekijn Spellen en Puzzels: het walhalla voor de bordspelliefhebber. Ik kon niet kiezen…
  • Museum de Grutterswinkel: een museum en winkel in één! Zodra je hier binnenstapt ga je terug in de tijd. Drink hier een bakkie koffie of koop hier oud-Hollandse snoepjes.

Van al dat winkelen krijg je dorst en wat is er dan lekkerder dan het drinken van een goede borrel. Voor een echt borreltje kun je plaatsnemen in het proeflokaal van het Beerenburger Museum. Naast het bekende Beerenburger kun je hier ook de wat hippere variant Boomsma Gin proberen. En mocht je echt willen weten hoe jenever gemaakt wordt, dan kun je altijd nog een rondje door het museum maken. Toch meer zin in een biertje? Dan kun je altijd nog naar Speciaalbier Cafe De Markies of Cafe de Strohoed.

Breng na de borrel een bezoek aan de Kerktoren Oldehove. Het zijn niet de drankjes die je laten denken dat de toren scheef staat, dat staat hij namelijk echt. Deze toren staat zelfs schever dan de wereldberoemde toren van Pisa! Vanaf de toren loop je door naar de Prinsentuin, een statig parkje dat ooit in opdracht van Prins Willem Fredrik van Nassau is aangelegd. Je vindt hier ook “de mooiste jachthaven van Nederland“. Langs het park en de gehele singel tref je vele sloepjes, zeilboten en jachten. Vanaf de Prinsentuin jachthaven heb je een prima uitvalsbasis om de rest van Friesland per boot te verkennen. Ik raad zelf het huren van een elektrische sloep van Greenjoy aan. Vanaf het opstappunt bij de voormalige gevangenis huur je eenvoudig online een sloepje en kun je in een uur gemakkelijk de stad rond en de binnengrachten bevaren. Heb je meer tijd? Dan kun je zelfs richting Snakkerburen of door de polder naar Dekema State. Om de boottocht nog wat leuker te maken, kun je bij House of Taste een borrelpakket halen.

Van een dag wandelen door de stad krijg je honger. In Hotel Post-Plaza zelf kun je prima eten, maar om de hoek van het hotel zit één van mijn favoriete restaurants: Restaurant Eindeloos. In het restaurant word je verrast met een 4 t/m 6 gangen verrassingsmenu inclusief bijpassende wijnen. De service in het restaurant is echt top en gastheer Ilja laat je er al snel thuisvoelen. Een ander restaurant, dat helaas dicht was toen wij er waren, staat nog steeds op ons lijstje: Restaurant Wannee. In het restaurant staat de “Dutch Cuisine” voorop. Veel lokale producten dus.

Nu we vanwege het virus niet ver weg kunnen moet je het wat dichter bij huis gaan zoeken. Zoek niet te lang, want Leeuwarden biedt zat leuks voor een weekend weg. Van statige herenhuizen verkennen tot sloepvaren, en van bruine kroeg tot restaurants met culinaire hoogstandjes. Gau op fakânsje!

Advertenties

Prachtig Praag (en haar heerlijke pilsjes)

Waardering: 5 uit 5.

Praag, “de stad van de honderden torens” is geliefd bij veel toeristen. Voor mij is het bovenal een parel van Europa. Een stad met een rijke geschiedenis, historische bouwwerken, tal van restaurants en kroegen, stadsparken en voor ieder wat wils. Zomer of winter, het maakt niet uit. Praag heeft in elk seizoen en voor een ieder wat te bieden. Met Transavia vlieg je er binnen 1,5 uur snel heen.

Praag 1: de historische binnenstad die je gezien moet hebben!

Praag bestaat uit 22 districten. Het district Praag 1, de oude binnenstad, zal veruit de bekendste zijn. In het Tsjechisch wordt de oude binnenstad aangeduid als Staré Město. Als je de eerste keer Praag bezoekt, dan is een bezoek aan Staré Město een must. In dit district verdwaal je al snel tussen alle Middeleeuwse gebouwen en kun je zat leuke plekken vinden om te genieten van al het moois om je heen. Volgens velen behoort het district tot de mooiste stadswijken van Europa.

De must-see bezienswaardigheden van Praag kun je in deze wijk vinden. Zo staat de beroemde Karelsbrug in deze wijk. De brug verbindt het oostelijke lager gelegen Praag met het westelijke hoger gelegen Praag en staat, net als vrijwel heel Praag 1, op de UNESCO Werelderfgoedlijst. De brug zelf is prachtig en wordt aan beide kanten gemaskeerd door twee oude torens. Beide torens zijn te bezoeken, maar ik raad een bezoekje aan de toren die aan de westelijke kant staat het meest aan (zie foto boven voor het uitzicht). Een ticket kost je een paar euro en vanwege de trappen die je moet zien te overwinnen laten veel toeristen dit plekje links liggen. Wil je de Karelsbrug trouwens voor jezelf hebben? Dat kan. Ga dan in de ochtend vroeg een rondje wandelen door de stad of ga na een avondje stappen naar huis via de brug. Dat scheelt zomaar een paar honderd koppen!

Het uitzicht vanaf de toren aan de voet van de Karelsbrug (westelijke kant)

Naast de Karelsbrug vindt je in Praag 1 ook het oude stadsplein. Als je van mensen kijken houdt, dan kun je jezelf hier uitleven want dit lijkt het verzamelpunt te zijn voor alle toeristen in Praag. Vanaf het plein heb je zicht op enkele van Praag’s mooiste gebouwen, waaronder het Raadhuis, de Tynkerk, de Sint-Nicolaaskerk en niet te vergeten, de toeristische trekpleister, de Astronomische Klok. Hier wordt je als toerist elk uur getrakteerd op een sterk staaltje klokbouwkunst. Tien minuten voor elk heel uur stroomt het plein vol met toeristen die het (enigszins teleurstellende) schouwspel willen aanschouwen. Wil je wat lekkers eten of drinken? Loop dan een paar blokken om en vermijd de toeristische drukte.

We blijven aan de oostkant van de rivier de Vlatna (de Moldau). In dit deel van Praag 1 vindt je namelijk ook de wijk Josefov, beter bekend als de Joodse wijk. Een bezoek aan het Joodse museum en de Oude Joodse begraafplaats is een must. De Joodse wijk is geheel intact gebleven tijdens de Tweede Wereldoorlog door een luguber idee van Hitler. Het schijnt dat Hitler de Joodse wijk in Praag wilden behouden en om wilde vormen tot museum voor het uitgestorven Joodse volk. Tijdens een bezoek aan het Joods Museum wordt er meer verteld over de Joodse geschiedenis van deze wijk.

De prachtige gebouwen in Praag 1. Vergeet af en toe niet omhoog te kijken 😉

Vanaf Josefov trekken we door richting de Karelsbrug of de wat minder oude en minder drukke Manesuv Most en belanden we in Mala Strana. Dit wijkje wordt gekenmerkt door de wat steilere straatjes, de vele ambassades en kruis je als je op weg bent naar de Burcht. De Burcht ligt veel hoger dan de wijken aan de oostkant van de rivier, dus dient ook nog eens goed als referentiepunt. Een bezoekje aan het “eiland” Kampa is ook zeker de moeite waard. Vanaf het groene Kampa heb je een mooi uitzicht op de rivier en op het oostelijk deel van Praag 1. Je vindt in deze wijk ook een mijn favoriete restaurants: Kolkovna Olympia! Verwacht hier geen Michelinsterren-eten, maar je kunt hier goed terecht voor een stevige Tsjechische maaltijd. Bestel hier de Knedlíky, oftewel knoedel, met rundvlees of gans. Vaak zit er ook nog een soort kersen of bessensaus bij. En uiteraard schenken ze hier het oerpils Pilsner Urquell met veel liefde! Wil je een keer wat nieuws proberen? Bestel dan een Mlíko bij de barman. De Tsjechen houden van hun bier en schenken ook veel aandacht aan het tappen van hun biertje. Sta niet raar te kijken als de barman vervolgens terugkomt met een bierglas vol schuim en 2 cm bier, je hebt immers om een Mlíko gevraagd!

Een typische Tsjechische maaltijd bij Kolkovna Olympia: vlees, bier en een vorm van aardappelen

In Mala Strana vindt je ook het restaurant Lokál U Bílé kuželky. Verwacht hier wederom geen sterreneten, maar de basisgerechten zijn hier top! Bonensoep, knoedels en niet te vergeten de bekende Smažený sýr (soort kaassoufle) met zelfgemaakte tartaarsaus. Ohja ook hier vliegen de halve liters rijkelijk over de toonbank. Even verderop kun je “het kleinste straatje van Praag” vinden. Om opstoppingen te voorkomen is er een speciaal verkeerslicht opgehangen voor voetgangers. Zeker een bezoekje waard als tussenstop richting het Franz Kafka Museum. Ik heb enkele verhalen van Kafka gelezen en tijdens het bezoekje aan het museum waan je je in zijn verhalen. Zeker een bezoekje waard!

We zoeken het wat hogerop. Via de Vlašská straat gaan we richting de Petrin heuvel (de voormalige wijngaarden van Koning Karel). De wat minder fitte personen kunnen ook gebruik maken van het kabelbaantje. Bovenop de heuvel vindt je de Petrin toren, de “Eiffeltoren van Praag”. Zodra je naast de toren staat weet je waarom ik de toren deze bijnaam geef. De toren ziet er namelijk precies hetzelfde uit, zij het dat deze toren maar 63,5 meter hoog is. Vanaf de Petrin toren kijk je over heel Praag en heb je een mooi uitzicht over het oostelijke gedeelte van de stad.

In de historische binnenstad kun je tal van restaurants en barretjes vinden, maar pas op voor de tourist traps. Als je in de avond zin hebt in een dansje, dan raad ik Lucerna Music Bar aan. Op vrijdag- en zaterdagavond organiseren ze hier in de oude bioscoop een 80s en 90s avond. Terwijl je danst op de hits van ABBA en een biertje drinkt zie je Agnetha, Bjorn, Bern en Anna-Frid op een groot bioscoopscherm voorbijkomen.

Het uitzicht vanaf de Petrin toren

Praag 2: het minder toeristische gedeelte en het walhalla voor de Bourgondiër

Wil je de horden fotograferende toeristen achter je laten? Trek dan iets meer richting de wijken rondom Praag 1. Praag 2 is een uitstekende uitvalsbasis om mooie dingen te zien en om lekker te eten.

In de wijk vindt je Vyšehrad, een kasteel of fort bovenop een heuvel. Vanaf hier heb je ook zicht over een groot gedeelte van de stad. In de buurt van het kasteel vindt je restaurant Vallmo. In dit restaurant kun je genieten van de moderne Europese keuken waarbij de nadruk ligt op lokale gerechten en ingrediënten. Zeker de moeite waard!

In de wijk vindt je ook de Heilige-Cyrillus en Heilige-Methodiuskerk. Nu ben ik zelf niet zo van de kerken en kathedralen, maar achter deze kerk schuilt een bijzonder verhaal. De kogelgaten in de muur van de kerk verraden het verhaal al een beetje. Het verhaal van Jan Kubiš en Jozef Gabčík, de paratroopers die tijdens de Tweede Wereldoorlog op pad waren gestuurd om Nazileider Reinhard Heydrich te vermoorden. Het boek HhhH vertelt over deze gebeurtenis en over de nasleep van de moordaanslag. In de crypte van de kerk vindt je een klein museum dat gewijd is aan deze Tsjechische helden.

We trekken iets richting het oosten en komen uit bij Vinohrady. Hier is het niet zo moeilijk om een restaurant of bar tegen te komen. In de wijde omtrek kom je hier zat plekken tegen om te lunchen, dineren of een drankje te drinken. Heb je zin in wat luxe? Ga dan naar restaurant Aromi nabij de Sint Ludmillakerk. Bij dit Italiaanse restaurant hebben ze heerlijke gerechten en wijnen. In de zomer is een plek op het terras in de achtertuin een fijne plek om even te eten. Iets verderop vindt je het kleine restaurant Bílá kráva. Dit restaurant serveert heerlijke vleesgerechten. Wat maakt het nog mooier? Het vlees dat bereid wordt in het restaurant komt van hun eigen boerderij.

In de zomermaanden trekken veel jongeren richting Náplavka, een kade aan de oostelijke kant van de rivier. De kade staat vol met barretjes en met schepen die omgebouwd zijn tot bar. Je kunt er zelfs een schip met beachvolleybalveld vinden. Op een zomerse namiddag stroomt de hele kade vol met jongeren die met hun voeten bungelend boven de rivier genieten van een biertje, wijntje of cocktail.

Náplavka op een zomerse namiddag

Zin om de stad een beetje te ontvluchten? In Praag 2 vindt je twee parken die nogal van elkaar verschillen, te weten: Riegrovy sady en Havlíčkovy sady. Riegrovy sady bevindt zich achter het station en vanuit enkele open grasweides heb je een mooi uitzicht over de stad. Wat ook mooi is, je vindt hier een tweetal biergartens waardoor je naast het uitzicht ook nog eens wat lekkers kan drinken. Een stuk zuidelijker vindt je Havlíčkovy sady, mijn favoriet! De Italiaanse renaissance is blijkbaar de inspiratiebron geweest voor dit park en dat is duidelijk te zien. Je vindt er naast een wijngaard en een paviljoen ook prachtige fonteinen en andere kunstwerken. Dichtbij het park kun je prima koffie halen bij Café Sladkovský dat vol staat met antieke meubels (lees: oude meuk).

Het prachtige Havlíčkovy sady park

Naast het park vindt je ook het stadion van Bohemians Praha. Het is een wat minder bekende club dan Sparta Praha of Slavia Praha, maar het stadion Městský stadion Ďolíček is toch zeker het bezoeken waard. Vanaf de hoofdtribune heb je zicht op het veld, een kleine tribune aan de overkant en een rits aan typisch Praagse appartementen. Naast voetbal kun je in de wintermaanden ook nog een ijshockey bekijken in de stad. Sparta Praag speelt in de O2 Arena en spektakel is gegarandeerd.

Praag 7: van slaperig naar hip en happening

In het verleden was dit een gebied waar je weinig te zoeken had, maar tegenwoordig is dat wel anders. De wijk Holešovice (eigenlijk geheel Praag 7) heeft zat te bieden: van biergarten tot hippe tent en van statige panden tot moderne gebouwen.

Een bezoek aan Praag is niet compleet zonder een bezoek aan Letná. Vanuit dit park heb je een fantastisch uitzicht over de stad en het huisvest de mooiste biergarten van de stad. Dus pak een goede Tsjechische pils (voor een euro) en geniet van het uitzicht over de tientallen torentjes die de oude stad rijk is. Bij Letná kun je ook prima terecht voor wat simpele snacks, zoals friet of een broodje braadworst.

In Praag 7 vindt je tal van musea. Ik vond zelf het Veletržní Palác en het DOX museum, beiden modern art musea het bezoeken waard. Het Veletržní Palác gebouw is het bezoek zelf al waard. Zin in een drankje? Ga dan naar Bar Cobra waar het in het weekend gezellig druk is en je zat lekkere cocktails kunt bestellen. Toch wat meer zin in een huiskamersfeertje? Dan is Kavárna Liberál een aanrader. Hier geniet men van een kop koffie, leest men wat, werkt men op de laptop of speelt men een potje schaak. Voor een gek avondje uit moet je richting de Cross Club. De club zelf bestaat uit allemaal verschillende soorten schroot en binnenin de club heb je meerdere zalen. Je waant je als het ware in een doolhof. In de zomer kun je er ook prima buiten zitten.

Praag 8: Karlin – klein maar fijn

De wijk Karlin ligt iets buiten het centrum en ligt te zuiden van Praag 7. De wijk kan omschreven worden als net en hip. De wijk wordt aan de ene kant omrand door de rivier en aan de andere kant door de Vitkov heuvel. Daarom lijkt het soms alsof de wijk ingesloten is. Vanaf Karlin kan je via de voetgangerstunnel de wat ruigere wijk Žižkov bereiken.

In Karlin vindt je het hippe Restaurant Eska waar je terecht kunt voor een uitgebreid ontbijt of een uitgebreid diner. Je kunt tijdens het diner voor een verrassingsmenu kiezen met bijpassende (voornamelijk Tsjechische en Slowaakse) wijnen. Het ontbijtmenu en de koffie is hier ook aan te raden.

Praag 3: Žižkov – de ruige maar nog steeds mooie kant van Praag

Žižkov kun je omschrijven als rauw. In de wijk zelf wonen veel jongeren en studenten en ligt de bar-inwonerratio vrij hoog (pluspunt!). Google Maps heb je niet nodig om je weg naar deze wijk te vinden, je loopt gewoon direct richting de TV-toren die je vanuit overal in Praag wel kunt spotten. De Televisietoren Žižkov is ooit verkozen tot het “één-na-lelijkste gebouw ter wereld”. Een aantal jaar na de bouw van de toren heeft een kunstenaar tevens besloten om levensgrote baby’s zonder gezicht de toren op te laten klimmen. Je mag zelf oordelen of het gebouw hierdoor mooier is geworden. Lelijk gebouw of niet, het zicht is fantastisch. Heb je zin om het hogerop te zoeken zonder een toren in te gaan? Loop dan richting de Vitkov heuvel waar je het Nationaal Monument kunt vinden.

De Žižkov televisietoren in de nacht (inclusief klimmende baby’s)

In Žižkov zelf stikt het van de barretjes en restaurants. Mijn twee favoriete burgerrestaurants zijn The Tavern en U Kurelů. In allebei de restaurants heb je genoeg keuze wat betreft burgers. Toch meer zin in een Tsjechische hap? Dan is U Sadu, nabij de televisietoren, een aanrader. Voor de lekkerste tapas ga je naar Porke, Tapas & Restaurant.

Na een stevige maaltijd heb je vast zin in een drankje. Bij de Tiki Taky Bar kun je terecht voor een Monsieur Canniballe sfeertje en bijbehorende cocktails. Fizz Music Cocktail Bar is iets moderner en ook hier kun je terecht voor jouw Moscow Mule of Wodka Martini. Voor speciaalbier ga je richting BeerGeek Bar & Pivotéka en bij Palác Akropolis kun je terecht voor een avondje livemuziek. Het gebouw zelf ziet er trouwens ook erg gaaf uit.

Andere plekken die het bezoeken waard zijn:

  • Staropramen Brouwerij: de stadsbrouwerij van Praag. Een rondleiding door de brouwerij inclusief een biertje na afloop is erg leuk om te doen.
  • Žluté lázně (ligweide/zwembad): in de zomer kan het in Praag erg warm worden. Des te lekkerder is het als je even in de rivier kunt afkoelen
  • Kutná Hora: vanaf het station in Praag pak je de trein richting het stadje Kutná Hora. Binnen een klein uur waan je jezelf in alweer een stad die grotendeels op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Tip: een bezoekje aan de Bottenkapel

Heb je de neiging gekregen om een bezoekje aan Praag te gaan brengen? Boek je vliegticket bij Transavia!

Reisvideo Praag, Tsjechië