Prachtig Praag (en haar heerlijke pilsjes)

Waardering: 5 uit 5.

Praag, “de stad van de honderden torens” is geliefd bij veel toeristen. Voor mij is het bovenal een parel van Europa. Een stad met een rijke geschiedenis, historische bouwwerken, tal van restaurants en kroegen, stadsparken en voor ieder wat wils. Zomer of winter, het maakt niet uit. Praag heeft in elk seizoen en voor een ieder wat te bieden. Met Transavia vlieg je er binnen 1,5 uur snel heen.

Praag 1: de historische binnenstad die je gezien moet hebben!

Praag bestaat uit 22 districten. Het district Praag 1, de oude binnenstad, zal veruit de bekendste zijn. In het Tsjechisch wordt de oude binnenstad aangeduid als Staré Město. Als je de eerste keer Praag bezoekt, dan is een bezoek aan Staré Město een must. In dit district verdwaal je al snel tussen alle Middeleeuwse gebouwen en kun je zat leuke plekken vinden om te genieten van al het moois om je heen. Volgens velen behoort het district tot de mooiste stadswijken van Europa.

De must-see bezienswaardigheden van Praag kun je in deze wijk vinden. Zo staat de beroemde Karelsbrug in deze wijk. De brug verbindt het oostelijke lager gelegen Praag met het westelijke hoger gelegen Praag en staat, net als vrijwel heel Praag 1, op de UNESCO Werelderfgoedlijst. De brug zelf is prachtig en wordt aan beide kanten gemaskeerd door twee oude torens. Beide torens zijn te bezoeken, maar ik raad een bezoekje aan de toren die aan de westelijke kant staat het meest aan (zie foto boven voor het uitzicht). Een ticket kost je een paar euro en vanwege de trappen die je moet zien te overwinnen laten veel toeristen dit plekje links liggen. Wil je de Karelsbrug trouwens voor jezelf hebben? Dat kan. Ga dan in de ochtend vroeg een rondje wandelen door de stad of ga na een avondje stappen naar huis via de brug. Dat scheelt zomaar een paar honderd koppen!

Het uitzicht vanaf de toren aan de voet van de Karelsbrug (westelijke kant)

Naast de Karelsbrug vindt je in Praag 1 ook het oude stadsplein. Als je van mensen kijken houdt, dan kun je jezelf hier uitleven want dit lijkt het verzamelpunt te zijn voor alle toeristen in Praag. Vanaf het plein heb je zicht op enkele van Praag’s mooiste gebouwen, waaronder het Raadhuis, de Tynkerk, de Sint-Nicolaaskerk en niet te vergeten, de toeristische trekpleister, de Astronomische Klok. Hier wordt je als toerist elk uur getrakteerd op een sterk staaltje klokbouwkunst. Tien minuten voor elk heel uur stroomt het plein vol met toeristen die het (enigszins teleurstellende) schouwspel willen aanschouwen. Wil je wat lekkers eten of drinken? Loop dan een paar blokken om en vermijd de toeristische drukte.

We blijven aan de oostkant van de rivier de Vlatna (de Moldau). In dit deel van Praag 1 vindt je namelijk ook de wijk Josefov, beter bekend als de Joodse wijk. Een bezoek aan het Joodse museum en de Oude Joodse begraafplaats is een must. De Joodse wijk is geheel intact gebleven tijdens de Tweede Wereldoorlog door een luguber idee van Hitler. Het schijnt dat Hitler de Joodse wijk in Praag wilden behouden en om wilde vormen tot museum voor het uitgestorven Joodse volk. Tijdens een bezoek aan het Joods Museum wordt er meer verteld over de Joodse geschiedenis van deze wijk.

De prachtige gebouwen in Praag 1. Vergeet af en toe niet omhoog te kijken 😉

Vanaf Josefov trekken we door richting de Karelsbrug of de wat minder oude en minder drukke Manesuv Most en belanden we in Mala Strana. Dit wijkje wordt gekenmerkt door de wat steilere straatjes, de vele ambassades en kruis je als je op weg bent naar de Burcht. De Burcht ligt veel hoger dan de wijken aan de oostkant van de rivier, dus dient ook nog eens goed als referentiepunt. Een bezoekje aan het “eiland” Kampa is ook zeker de moeite waard. Vanaf het groene Kampa heb je een mooi uitzicht op de rivier en op het oostelijk deel van Praag 1. Je vindt in deze wijk ook een mijn favoriete restaurants: Kolkovna Olympia! Verwacht hier geen Michelinsterren-eten, maar je kunt hier goed terecht voor een stevige Tsjechische maaltijd. Bestel hier de Knedlíky, oftewel knoedel, met rundvlees of gans. Vaak zit er ook nog een soort kersen of bessensaus bij. En uiteraard schenken ze hier het oerpils Pilsner Urquell met veel liefde! Wil je een keer wat nieuws proberen? Bestel dan een Mlíko bij de barman. De Tsjechen houden van hun bier en schenken ook veel aandacht aan het tappen van hun biertje. Sta niet raar te kijken als de barman vervolgens terugkomt met een bierglas vol schuim en 2 cm bier, je hebt immers om een Mlíko gevraagd!

Een typische Tsjechische maaltijd bij Kolkovna Olympia: vlees, bier en een vorm van aardappelen

In Mala Strana vindt je ook het restaurant Lokál U Bílé kuželky. Verwacht hier wederom geen sterreneten, maar de basisgerechten zijn hier top! Bonensoep, knoedels en niet te vergeten de bekende Smažený sýr (soort kaassoufle) met zelfgemaakte tartaarsaus. Ohja ook hier vliegen de halve liters rijkelijk over de toonbank. Even verderop kun je “het kleinste straatje van Praag” vinden. Om opstoppingen te voorkomen is er een speciaal verkeerslicht opgehangen voor voetgangers. Zeker een bezoekje waard als tussenstop richting het Franz Kafka Museum. Ik heb enkele verhalen van Kafka gelezen en tijdens het bezoekje aan het museum waan je je in zijn verhalen. Zeker een bezoekje waard!

We zoeken het wat hogerop. Via de Vlašská straat gaan we richting de Petrin heuvel (de voormalige wijngaarden van Koning Karel). De wat minder fitte personen kunnen ook gebruik maken van het kabelbaantje. Bovenop de heuvel vindt je de Petrin toren, de “Eiffeltoren van Praag”. Zodra je naast de toren staat weet je waarom ik de toren deze bijnaam geef. De toren ziet er namelijk precies hetzelfde uit, zij het dat deze toren maar 63,5 meter hoog is. Vanaf de Petrin toren kijk je over heel Praag en heb je een mooi uitzicht over het oostelijke gedeelte van de stad.

In de historische binnenstad kun je tal van restaurants en barretjes vinden, maar pas op voor de tourist traps. Als je in de avond zin hebt in een dansje, dan raad ik Lucerna Music Bar aan. Op vrijdag- en zaterdagavond organiseren ze hier in de oude bioscoop een 80s en 90s avond. Terwijl je danst op de hits van ABBA en een biertje drinkt zie je Agnetha, Bjorn, Bern en Anna-Frid op een groot bioscoopscherm voorbijkomen.

Het uitzicht vanaf de Petrin toren

Praag 2: het minder toeristische gedeelte en het walhalla voor de Bourgondiër

Wil je de horden fotograferende toeristen achter je laten? Trek dan iets meer richting de wijken rondom Praag 1. Praag 2 is een uitstekende uitvalsbasis om mooie dingen te zien en om lekker te eten.

In de wijk vindt je Vyšehrad, een kasteel of fort bovenop een heuvel. Vanaf hier heb je ook zicht over een groot gedeelte van de stad. In de buurt van het kasteel vindt je restaurant Vallmo. In dit restaurant kun je genieten van de moderne Europese keuken waarbij de nadruk ligt op lokale gerechten en ingrediënten. Zeker de moeite waard!

In de wijk vindt je ook de Heilige-Cyrillus en Heilige-Methodiuskerk. Nu ben ik zelf niet zo van de kerken en kathedralen, maar achter deze kerk schuilt een bijzonder verhaal. De kogelgaten in de muur van de kerk verraden het verhaal al een beetje. Het verhaal van Jan Kubiš en Jozef Gabčík, de paratroopers die tijdens de Tweede Wereldoorlog op pad waren gestuurd om Nazileider Reinhard Heydrich te vermoorden. Het boek HhhH vertelt over deze gebeurtenis en over de nasleep van de moordaanslag. In de crypte van de kerk vindt je een klein museum dat gewijd is aan deze Tsjechische helden.

We trekken iets richting het oosten en komen uit bij Vinohrady. Hier is het niet zo moeilijk om een restaurant of bar tegen te komen. In de wijde omtrek kom je hier zat plekken tegen om te lunchen, dineren of een drankje te drinken. Heb je zin in wat luxe? Ga dan naar restaurant Aromi nabij de Sint Ludmillakerk. Bij dit Italiaanse restaurant hebben ze heerlijke gerechten en wijnen. In de zomer is een plek op het terras in de achtertuin een fijne plek om even te eten. Iets verderop vindt je het kleine restaurant Bílá kráva. Dit restaurant serveert heerlijke vleesgerechten. Wat maakt het nog mooier? Het vlees dat bereid wordt in het restaurant komt van hun eigen boerderij.

In de zomermaanden trekken veel jongeren richting Náplavka, een kade aan de oostelijke kant van de rivier. De kade staat vol met barretjes en met schepen die omgebouwd zijn tot bar. Je kunt er zelfs een schip met beachvolleybalveld vinden. Op een zomerse namiddag stroomt de hele kade vol met jongeren die met hun voeten bungelend boven de rivier genieten van een biertje, wijntje of cocktail.

Náplavka op een zomerse namiddag

Zin om de stad een beetje te ontvluchten? In Praag 2 vindt je twee parken die nogal van elkaar verschillen, te weten: Riegrovy sady en Havlíčkovy sady. Riegrovy sady bevindt zich achter het station en vanuit enkele open grasweides heb je een mooi uitzicht over de stad. Wat ook mooi is, je vindt hier een tweetal biergartens waardoor je naast het uitzicht ook nog eens wat lekkers kan drinken. Een stuk zuidelijker vindt je Havlíčkovy sady, mijn favoriet! De Italiaanse renaissance is blijkbaar de inspiratiebron geweest voor dit park en dat is duidelijk te zien. Je vindt er naast een wijngaard en een paviljoen ook prachtige fonteinen en andere kunstwerken. Dichtbij het park kun je prima koffie halen bij Café Sladkovský dat vol staat met antieke meubels (lees: oude meuk).

Het prachtige Havlíčkovy sady park

Naast het park vindt je ook het stadion van Bohemians Praha. Het is een wat minder bekende club dan Sparta Praha of Slavia Praha, maar het stadion Městský stadion Ďolíček is toch zeker het bezoeken waard. Vanaf de hoofdtribune heb je zicht op het veld, een kleine tribune aan de overkant en een rits aan typisch Praagse appartementen. Naast voetbal kun je in de wintermaanden ook nog een ijshockey bekijken in de stad. Sparta Praag speelt in de O2 Arena en spektakel is gegarandeerd.

Praag 7: van slaperig naar hip en happening

In het verleden was dit een gebied waar je weinig te zoeken had, maar tegenwoordig is dat wel anders. De wijk Holešovice (eigenlijk geheel Praag 7) heeft zat te bieden: van biergarten tot hippe tent en van statige panden tot moderne gebouwen.

Een bezoek aan Praag is niet compleet zonder een bezoek aan Letná. Vanuit dit park heb je een fantastisch uitzicht over de stad en het huisvest de mooiste biergarten van de stad. Dus pak een goede Tsjechische pils (voor een euro) en geniet van het uitzicht over de tientallen torentjes die de oude stad rijk is. Bij Letná kun je ook prima terecht voor wat simpele snacks, zoals friet of een broodje braadworst.

In Praag 7 vindt je tal van musea. Ik vond zelf het Veletržní Palác en het DOX museum, beiden modern art musea het bezoeken waard. Het Veletržní Palác gebouw is het bezoek zelf al waard. Zin in een drankje? Ga dan naar Bar Cobra waar het in het weekend gezellig druk is en je zat lekkere cocktails kunt bestellen. Toch wat meer zin in een huiskamersfeertje? Dan is Kavárna Liberál een aanrader. Hier geniet men van een kop koffie, leest men wat, werkt men op de laptop of speelt men een potje schaak. Voor een gek avondje uit moet je richting de Cross Club. De club zelf bestaat uit allemaal verschillende soorten schroot en binnenin de club heb je meerdere zalen. Je waant je als het ware in een doolhof. In de zomer kun je er ook prima buiten zitten.

Praag 8: Karlin – klein maar fijn

De wijk Karlin ligt iets buiten het centrum en ligt te zuiden van Praag 7. De wijk kan omschreven worden als net en hip. De wijk wordt aan de ene kant omrand door de rivier en aan de andere kant door de Vitkov heuvel. Daarom lijkt het soms alsof de wijk ingesloten is. Vanaf Karlin kan je via de voetgangerstunnel de wat ruigere wijk Žižkov bereiken.

In Karlin vindt je het hippe Restaurant Eska waar je terecht kunt voor een uitgebreid ontbijt of een uitgebreid diner. Je kunt tijdens het diner voor een verrassingsmenu kiezen met bijpassende (voornamelijk Tsjechische en Slowaakse) wijnen. Het ontbijtmenu en de koffie is hier ook aan te raden.

Praag 3: Žižkov – de ruige maar nog steeds mooie kant van Praag

Žižkov kun je omschrijven als rauw. In de wijk zelf wonen veel jongeren en studenten en ligt de bar-inwonerratio vrij hoog (pluspunt!). Google Maps heb je niet nodig om je weg naar deze wijk te vinden, je loopt gewoon direct richting de TV-toren die je vanuit overal in Praag wel kunt spotten. De Televisietoren Žižkov is ooit verkozen tot het “één-na-lelijkste gebouw ter wereld”. Een aantal jaar na de bouw van de toren heeft een kunstenaar tevens besloten om levensgrote baby’s zonder gezicht de toren op te laten klimmen. Je mag zelf oordelen of het gebouw hierdoor mooier is geworden. Lelijk gebouw of niet, het zicht is fantastisch. Heb je zin om het hogerop te zoeken zonder een toren in te gaan? Loop dan richting de Vitkov heuvel waar je het Nationaal Monument kunt vinden.

De Žižkov televisietoren in de nacht (inclusief klimmende baby’s)

In Žižkov zelf stikt het van de barretjes en restaurants. Mijn twee favoriete burgerrestaurants zijn The Tavern en U Kurelů. In allebei de restaurants heb je genoeg keuze wat betreft burgers. Toch meer zin in een Tsjechische hap? Dan is U Sadu, nabij de televisietoren, een aanrader. Voor de lekkerste tapas ga je naar Porke, Tapas & Restaurant.

Na een stevige maaltijd heb je vast zin in een drankje. Bij de Tiki Taky Bar kun je terecht voor een Monsieur Canniballe sfeertje en bijbehorende cocktails. Fizz Music Cocktail Bar is iets moderner en ook hier kun je terecht voor jouw Moscow Mule of Wodka Martini. Voor speciaalbier ga je richting BeerGeek Bar & Pivotéka en bij Palác Akropolis kun je terecht voor een avondje livemuziek. Het gebouw zelf ziet er trouwens ook erg gaaf uit.

Andere plekken die het bezoeken waard zijn:

  • Staropramen Brouwerij: de stadsbrouwerij van Praag. Een rondleiding door de brouwerij inclusief een biertje na afloop is erg leuk om te doen.
  • Žluté lázně (ligweide/zwembad): in de zomer kan het in Praag erg warm worden. Des te lekkerder is het als je even in de rivier kunt afkoelen
  • Kutná Hora: vanaf het station in Praag pak je de trein richting het stadje Kutná Hora. Binnen een klein uur waan je jezelf in alweer een stad die grotendeels op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Tip: een bezoekje aan de Bottenkapel

Heb je de neiging gekregen om een bezoekje aan Praag te gaan brengen? Boek je vliegticket bij Transavia!

Reisvideo Praag, Tsjechië

Eén opmerking over 'Prachtig Praag (en haar heerlijke pilsjes)'

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: